PANAMAX: US Military Exercises with 16 Countries in Latin America

Posted on August 16, 2010

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USSOUTHCOM

Here’s an English translation of the original article in Spanish which also follows.  The article is from the website “La Radio Primerisima” in Nicaragua.

The exercises will be in the vicinity of the Panama Canal, Colombia, and the US states of Virginia and Florida.  Looks like jumpout squad hopscotch targeting Venezuela.  And, those US soldiers that were airlifted into Haiti after the earthquake and whose presence on the ground was of little benfit to the people of Haiti?  I have assumed all along that the military was conducting a training exercise to see how quickly it could land the soldiers.  It is likely that the training was done in preparation for PANAMAX 2010.

U.S. military exercises with 16 countries in Latin America 

Washington. Agencies. | August 13, 2010 

U.S. military exercises with 16 countries in Latin America and Canada from 18 to 26 August, to coordinate responses to a possible threat to the Panama Canal or natural disaster, said Friday the U.S. Navy. 

“The exercise, sponsored by U.S. Southern Command, will take place from 18 to 26 August in the vicinity of the Canal of Panama, Colombia and of (the U.S. states of) Florida and Virginia,” said a statement the Second Fleet of the Navy. 

The exercise, called Panamax, seeks to “improve the capacity ground, naval, air and special forces of the participating nations to respond to potential threats to the Panama Canal and plan humanitarian disaster,” said the Navy. 

These exercises were announced at a time when tensions have increased between the U.S. and Venezuela, after the appointed ambassador to Caracas to denounce, among other things, that the Venezuelan military has introduced low morale and Cuban influence. 

One of the things that irritated the government of Hugo Chavez was an agreement signed last year between Washington and Bogota that allows U.S. troops used seven bases in Colombia, which Caracas denounced as a threat. 

Venezuela is one of the few absent in the exercises, which include Argentina, Belize, Brazil, Canada, Chile, Colombia, Dominican Republic, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, Mexico, Nicaragua, Panama, Paraguay, Peru and Uruguay. 

In the exercises, which will be posted for 42 representatives from 13 countries in the barracks of the Second Fleet of the Navy in Norfolk, Virginia (east), involving components of the U.S. Air Force Arizona and Texas Army reported the Navy. 

“Most of the exercise will be simulated and will feature some live action in Mayport (Florida), Panama and Norfolk (Virginia),” he said. 

Venezuela in late 2008 conducted naval exercises with Russia, which raised suspicions in some countries of the region, traditionally considered the U.S. sphere of influence. 

http://www.radiolaprimerisima.com/noticias/alba/82779/eeuu-realizara-ejercicios-militares-16-paises-latinoamericanos

EEUU realizará ejercicios militares con 16 países latinoamericanos
Washington. Agencias. | 13 agosto de 2010

Estados Unidos realizará ejercicios militares con 16 países latinoamericanos y Canadá del 18 al 26 de agosto, para coordinar respuestas a una eventual amenaza al Canal de Panamá o ante desastres naturales, informó este viernes la Armada norteamericana.

“El ejercicio, patrocinado por el Comando Sur de Estados Unidos, se llevará a cabo del 18 al 26 de agosto en los alrededores del Canal de Panamá, Colombia así como de (los estados norteamericanos de) Florida y Virginia”, indicó un comunicado de la Segunda Flota de la Armada.

El ejercicio, denominado PANAMAX, busca “mejorar las capacidades terrestres, navales, aéreas y de fuerzas especiales de las naciones participantes para responder a posibles amenazas al Canal de Panamá y planear asistencia humanitaria en caso de desastre”, indicó la Armada.

Estos ejercicios se anuncian en momentos en que se han incrementado las tensiones entre Estados Unidos y Venezuela, luego de que el embajador designado para Caracas denunciara, entre otras cosas, que el ejército venezolano tiene la moral baja y presenta influencia cubana.

Uno de los hechos que irritó al gobierno de Hugo Chávez fue un acuerdo firmado el año pasado entre Washington y Bogotá que permite a soldados estadounidenses utilizar siete bases colombianas, lo que Caracas denunció como una amenaza.

Venezuela es uno de los pocos ausentes en los ejercicios, que incluyen a Argentina, Belize, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú y Uruguay.

En los ejercicios, durante los cuales estarán apostados 42 representantes de 13 países en el cuartel de la Segunda Flota de la Armada en Norfolk, Virginia (este), participarán componentes de la Fuerza Aérea estadounidense del estado de Arizona y del Ejército en Texas, informó la Armada.

“La mayor parte del ejercicio será simulado y contará con algunas acciones en vivo en Mayport (Florida), Panamá y Norfolk (Virginia)”, precisó.

Venezuela realizó a fines de 2008 ejercicios navales con Rusia, lo que levantó suspicacias en algunos países de la región, tradicionalmente considerada zona de influencia estadounidense.